Une Cité Moderne



Une Cité Moderne est un recueil de planches, préfacé par Frantz Jourdain et édité en 1922. Plusieurs dessins sont datés de 1917, d’autres de 1921, en vue de leur publication. 

L’ouvrage consiste en un répertoire d’édifices publics et de constructions particulières, que leur présentation sommaire et légère aurait tendance à apparenter à une fantaisie architecturale. La Cité Moderne, dans son dessin comme dans l’architecture proposée, est fortement influencée par le style viennois. La volumétrie cubique annonce l’architecture en béton, tandis que la modénature des façades conserve pilastres et frises. Vers 1923, Mallet-Stevens reprend en une nouvelle série les bâtiments de sa Cité Moderne, les faisant alors accéder à une modernité architecturale irrévocable.



Dans son avant-propos à la réédition de 1986, la galiériste Fanny Guillon-Lafaille précise " Cinéma, Banque, Musée, Bains, Théâtre et même le Bureau des Contributions directes, rien ne manque à la Cité Moderne que Rob Mallet-Stevens nous a léguée en 32 planches ". Pourtant quel étonnement de ne pas y découvrir une caserne de pompiers quand on sait que c'est le seul bâtiment public que bâtira Robert Mallet-Stevens.



Les 32 planches sont reproduites en quatre versions. Elles sont classées par ordre alphabétique et par ancienneté, avec à côté la numérotation choisie en 1922. Les plus anciennes portent la mention Rob Mallet Stevens 1917, à l'origine à l'encre de Chine elles ont ensuite été colorisées. Les dessins retravaillés en 1921 possèdent dans l'angle supérieur gauche les initiales RMS, ceux-ci existent aussi en deux séries, l'une en noir et blanc et l'autre aquarelliste.

Une réédition en série limitée numérotée est parue aux Editions du Patrimoine en juillet 2016, au prix de 180 €






1 - Arrêt de tramways (n° 19) - Tram Station (Tramway shelter)






2 - Auberge "A la rose" (n° 32) - Inn







3 - Bains (n° 12) - Bathing house (Baths)







4 - Banque (n° 2) - Bank






5 - Beffroi (n° 28) - Beffrey - Belfry






6 - Bibliothèque (n° 6) - Library







7 - Bureau de Perception des Contributions Directes (n° 24) - Receiver's office (Tax administration offices)






8 - Bureau de Postes (n° 7) - Post office





9 - Cercle populaire (n° 4) - Popular club (People's club)





10 - Cimetière (n° 20) - Cemetery




11 - Cinéma (n° 1) - Cinema





Ci-dessus le cinéma (1923)

12 - Crèche (n° 25) - Day-nursery - Kindergarten






13 - Ecole primaire (n° 11) - School (Primary school)






14 - Ecole professionnelle (n° 31) - Practical school (Business school)




15 - Eglise (n° 27) - Church






16 - Garage (n° 13) - Garage






Ci-dessus le garage (1923)


17 - Gare (n° 9) - Railway station






Ci-dessus l'aérogare (1923)


18 - Gendarmerie - Prison (n° 16) - Police station





19 - Halles (n° 8) - Market Place






20 - Hôpital (n° 23) - Hospital






21 - Hôtel de voyageurs (n° 15) - Hotel







22 - Magasin des nouveautés (n° 29) - Stores (Department store)




23 - Mairie (n° 17) - Town hall






24 - Maison de rapport (n° 30) - Mansions (Apartment block)




25 - Maisons ouvrières (n° 14) - Workmen's houses (Worker's housing)





26 - Musée (n° 3) - Museum






27 - Palais de Justice (n° 21) - Law courts






28 - Pavillon de sports - Gymnase (n° 10) - Sporting club house (Sports centre)






29 - Pont (n° 5) - Bridge





30 - Restaurant thé - Salon de thé (n° 26) - Dining and tea rooms (Tea room)






31 - Théâtre (n° 18) - Theater






Ci-dessus le théâtre (1923)


32 - Usine électrique (n° 22) - Electrical works (Electricity power plant)